Überblick über bisherige und zukünftige Marssonden

1071 startete NASA die erste den Mars dauerhaft umkreisende Sonde, Mariner 9. Deren Aufgabe war die Kartografierung des Mars als Vorbereitung zum Absetzen eines ersten Marsroboters auf der Marsoberfläche. Das war dann VIKING, der 1975 erfolgreich auf dem Mars abgesetzt wurde. VIKING war das erste rundum erfolgreiche Mars-Landegerät, mit dem nicht nur die ersten spektakulären Photos der Marslandschaft gemacht wurden, sondern auch Untersuchungen von Bodenproben mithilfe der mit geführten wissenschaftlichen Geräte.

Danach ging es sozusagen „Schlag auf Schlag“ voran mit immer besseren Messmöglichkeiten bis hin zum 2011 auf dem Mars ausgesetzten riesigen, eine Tonne wiegenden Marsrover CURIOSITY.